Dolor de espalda y emociones

Dolor de espalda y emociones

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Es sabido que el estrés emocional puede provocar tensión muscular que se traduce en dolores de cabeza, de cuello y otros problemas. Pero el estrés no es la única emoción que puede manifestarse como dolor físico. Conozca qué otras emociones son conocidas por causar dolor en diferentes partes del cuerpo.

El estrés, la ansiedad y otras emociones negativas producen altas cantidades de la hormona cortisol. Esta sustancia química altera su sistema inmunológico, suprime la digestión, afecta a su sistema reproductivo y perjudica el proceso de crecimiento. Estas funciones corporales son menos importantes cuando el cuerpo entra en modo de supervivencia, que es lo que ocurre con una sobreproducción de cortisol.

La adrenalina es otra hormona de lucha o huida que el cuerpo genera cuando se pone en situaciones de estrés o de alta presión. Normalmente, los niveles de adrenalina descienden cuando la amenaza percibida pasa, devolviendo el ritmo cardíaco y la presión arterial a los niveles de referencia. Sin embargo, si tienes pensamientos y emociones negativas constantes, los niveles de adrenalina pueden permanecer altos y afectar negativamente a tu salud.

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Los pacientes vienen a mi consulta a menudo quejándose de dolor de cuello y/o espalda, y muchos están seguros de que hay alguna causa estructural.    Cuando los pacientes se someten a mis evaluaciones estructurales, digestivas y emocionales, con frecuencia descubren que no hay una causa estructural, sino que el dolor está causado por el estrés.     El estrés hace que los músculos se tensen, lo que puede causar graves dolores de espalda y cuello y también puede llevar a una mala postura.

No es de extrañar que el mayor número de infartos se produzca los lunes por la mañana.    Las personas responden físicamente a la idea de que el fin de semana ha terminado y el comienzo de la semana laboral.    Del mismo modo, he visto muchos ejemplos de pacientes que han sufrido dolores de espalda causados por conflictos internos y emocionales y comparto dos historias a continuación.

Ken, un joven activo de 26 años que venía a su ajuste quiropráctico una vez al mes, llevaba un año bajo mi cuidado por un dolor estructural leve.    Un día me llamó y me dijo que apenas podía levantarse de la cama debido a un fuerte dolor de espalda. Quería despedirme. Le animé a venir, pero no pude encontrar una explicación estructural.    Empecé a preguntarle sobre el estrés en su vida, y tuvo un momento «aha». Me dijo que se iba a casar dentro de dos semanas y que se había replanteado la idea de casarse. Le animé a hacer lo necesario para resolver sus sentimientos y, por tanto, su dolor.    Por desgracia para su futura esposa (pero afortunadamente para Ken), canceló su boda y desde entonces no ha vuelto a tener dolor de espalda.

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El diagnóstico de dolor de espalda relacionado con el estrés es un diagnóstico «psicosomático» o «psicofisiológico». Una enfermedad psicofisiológica es cualquier enfermedad en la que se cree que los síntomas físicos son el resultado directo de factores psicológicos o emocionales. Este diagnóstico significa que los factores psicológicos iniciaron o mantienen el dolor de espalda, o ambos.

Hay que destacar que, aunque los factores psicológicos puedan estar causando los síntomas físicos, éstos no son imaginarios. Se trata de problemas físicos muy reales (como el dolor de espalda), en los que inciden factores emocionales.

El doctor John Sarno, médico y profesor de medicina física y rehabilitación de la Universidad de Nueva York, ha popularizado recientemente la idea del dolor de espalda relacionado con el estrés, que él denomina «síndrome de miositis por tensión» (TMS), aunque el concepto se remonta a la década de 1820.

En el libro del Dr. Edward Shorter, From Paralysis to Fatigue, se describe la historia de las enfermedades psicosomáticas. Uno de los diagnósticos desarrollados en la década de 1820 es la «irritación de la columna vertebral», que equivale esencialmente a la idea actual de dolor de espalda relacionado con el estrés. El diagnóstico de la irritación espinal era bastante popular y se extendió por muchas partes del mundo en aquella época.

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El dolor de espalda está causado por lesiones derivadas de levantar objetos pesados, accidentes, heridas o degeneración debida a afecciones como las hernias discales y la ciática. Aunque el dolor de espalda es extremadamente incapacitante y común, no todas las personas experimentan los mismos síntomas, e incluso con las personas que sufren los mismos síntomas, sus reacciones pueden ser muy diferentes.    Esto se debe, en parte, a su psique y estado de ánimo.

En otras palabras, aunque la anatomía de la columna vertebral es un verdadero espectáculo tanto en su forma como en su función, muchas estructuras interconectadas y superpuestas (discos, músculos, ligamentos, etc.) en la columna vertebral son capaces de producir dolor de espalda. Esto hace que a menudo el cerebro tenga dificultades para distinguir entre la lesión de una estructura y la de otra.    De hecho, tener dolor, en general, puede recablear el cerebro, concretamente los circuitos cerebrales que procesan las emociones. Cuando alguien tiene dolor crónico, la actividad cerebral relacionada se desplaza de los circuitos del «dolor» a los circuitos responsables de procesar las emociones. Por eso, emociones como la ansiedad suelen ser el centro de atención en el dolor de espalda crónico y el control de nuestras emociones se vuelve mucho más difícil, pero importante.